Layanan Internet Yang Baik Masih Merupakan Kemewahan di AS

Broadband rumah lebih penting dari sebelumnya. Itu juga tampaknya barang mewah.

Lebih dari setengah orang Amerika yang berpenghasilan kurang dari $30.000 per tahun memiliki home broadband, layanan yang semakin penting untuk berbagai aspek AbiHP kehidupan, mulai dari sekolah hingga pekerjaan hingga bersosialisasi. Sebuah jauh lebih tinggi 92 persen rumah tangga yang menghasilkan $ 75.000 atau lebih per tahun memiliki broadband rumah, menurut survei baru oleh Pew Research Center.

“Kesenjangan itu terus berlanjut bahkan ketika jumlah orang yang tinggal di rumah tangga miskin telah meningkat selama bertahun-tahun,” menurut Lee Rainie, direktur penelitian internet dan teknologi di Pew, yang telah mensurvei akses broadband selama dua dekade.

Akses broadband juga bervariasi menurut faktor demografis lainnya. Orang tanpa gelar sarjana cenderung tidak memiliki broadband dibandingkan orang dengan pendidikan lebih tinggi. Orang kulit hitam dan Hispanik lebih kecil kemungkinannya untuk memilikinya daripada rekan kulit putih mereka. Tetapi pendapatan adalah salah satu penentu terpenting apakah orang memiliki broadband atau tidak.

Itu karena tingginya biaya internet di Amerika Serikat – sekitar $60 per bulan – yang lebih dari yang mampu dimiliki banyak orang Amerika. Hampir setengah dari mereka yang tidak memiliki broadband tidak memilikinya karena mereka mengatakan itu terlalu mahal, menurut survei tersebut. Broadband di AS lebih mahal daripada di banyak negara maju lainnya.

Inti masalahnya adalah bahwa AS sangat besar dan membangun infrastruktur internet mahal, sehingga perusahaan internet lebih cenderung melakukannya di area di mana ada banyak pelanggan yang membayar: area yang lebih kaya dan padat penduduk. Karena perusahaan internet tidak diatur seperti utilitas, mereka memiliki sedikit insentif ekonomi untuk membangun internet ke daerah terpencil atau miskin, di mana ada lebih sedikit pelanggan atau setidaknya lebih sedikit pelanggan yang mampu membelinya. Hasilnya adalah kesenjangan digital di mana banyak orang Amerika yang lebih miskin dan lebih pedesaan tidak memiliki akses ke internet broadband.

Masalah ini bukanlah hal baru, dan ada banyak upaya untuk memperbaiki situasi dari sudut pandang kebijakan, termasuk mensubsidi broadband, menjadikan broadband sebagai utilitas, dan melanjutkan rencana infrastruktur Biden, yang mencakup investasi miliaran di internet yang didanai publik. Komisi Komunikasi Federal (FCC), yang pada pemerintahan sebelumnya mendorong untuk menderegulasi industri internet, bahkan telah memberikan banyak uang kepada SpaceX Elon Musk dengan harapan satelitnya dapat membantu menutup kesenjangan digital.

Tentu saja, ada banyak jarak antara niat baik dan internet murah.

Sementara itu, sekitar setengah dari mereka yang tidak memiliki broadband mengatakan bahwa mereka dapat melakukan semua yang mereka perlukan secara online dengan ponsel cerdas mereka. Sekitar 15 persen orang Amerika memiliki smartphone tetapi tidak memiliki koneksi broadband, dan kelompok ini memiliki pendapatan yang lebih rendah dan pendidikan yang lebih rendah daripada orang yang tidak bergantung pada smartphone untuk internet. Orang Amerika berpenghasilan rendah lebih cenderung memiliki smartphone daripada broadband rumah (76 persen dibandingkan dengan 57 persen, tetapi mereka masih lebih kecil kemungkinannya dibandingkan orang berpenghasilan tinggi, 96 persen, untuk memilikinya).

Orang dapat melakukan banyak hal dengan sangat baik di ponsel cerdas, tetapi ada batas atas (coba menulis dan mengirim surat lamaran, beralih melalui tab dan aplikasi berbeda untuk bekerja, atau bahkan bisa mendapatkan opsi yang sama di situs web seluler bank Anda sebagai situs web regulernya).

“Dalam kebanyakan kasus, lebih mudah menggunakan layar yang lebih besar dengan komputer yang terhubung daripada menggunakan smartphone,” kata Rainie. “Jika Anda tidak memiliki [komputer dengan broadband], Anda tidak benar-benar terhubung ke ekonomi modern,” katanya, menunjukkan betapa pentingnya memiliki komputer dengan broadband untuk hal-hal seperti melamar pekerjaan. “Data menunjukkan Anda tidak mampu menjadi aktor sosial, politik, dan ekonomi seperti yang bisa dilakukan oleh orang-orang yang memiliki broadband,” tambahnya.

Banyak paket ponsel cerdas juga memiliki data terbatas dan bahkan paket tidak terbatas dibatasi setelah satu titik, yang berarti Anda tidak dapat menelusuri atau mengunduh sebanyak mungkin melalui koneksi broadband.

Defisit menjadi sangat jelas selama pandemi, ketika banyak hal yang biasa kami lakukan secara langsung harus dilakukan secara online, dan ketika kemampuan video — yang membutuhkan banyak bandwidth — menjadi sangat penting. Memang, studi Pew lain menemukan bahwa bagian orang Amerika yang menganggap akses ke internet berkecepatan tinggi sebagai tanggung jawab pemerintah melonjak 15 poin persentase – jauh lebih banyak daripada topik lainnya – dibandingkan sebelum pandemi.

Dan kebutuhan broadband rumah akan tetap meningkat setelah pandemi berakhir, karena banyak dari kegiatan itu — pekerjaan, pendidikan, janji dengan dokter — dapat bergerak online secara permanen, setidaknya untuk beberapa waktu. Dan saat mereka melakukannya, kebutuhan memiliki broadband rumah akan menjadi lebih jelas.

Leave a Reply

Comment
Name*
Mail*
Website*